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科学家发现柬埔寨千年古城:只建成了一半就被废弃掉?

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古老的石刻铭文讲述了一个叫做Mahendraparvata的城市的故事。

这座曾经的大都市是9~15世纪东南亚高棉帝国的第一批首都之一。此前,人们一直认为这座古城隐藏在吴哥窟附近的一座山之下。

但现在,多亏了一幅极其详细的地图,研究人员可以“肯定地”说,一座被茂密植被覆盖的废墟实际上就是那个有着1000年历史的城市,而且这座古城也从未真正消失过,因为数百年来,柬埔寨人一直在这里进行宗教朝圣活动。

研究报告的合著者、巴黎远东法国学院(EFEO)研究员达米安·埃文斯(Damian Evans)说:“人们一直怀疑铭文中提到的Mahendraparvata城实际上就在这里的某个山上,而现在,我们可以肯定地说:绝对是这里了。”

在EFEO,英国考古与发展基金会,以及APSARA国家机构(负责保护柬埔寨吴哥地区的政府机构)三者的合作之下,研究人员将空中激光扫描结果与地面调查和挖掘结果相结合起来,构建了一个关于这座古城的发展和灭亡的故事。

这项技术被称为光探测与测距(light detection and ranging,简称lidar),这项技术会在飞机上向地面发射激光,并测量有多少光被反射回来,从而绘制出一个区域的地图。根据这些信息,研究人员可以计算出飞机上的激光和地面固体物体之间的距离。(例如,寺庙与空中激光的距离要比马路和空中激光的距离要短。)

埃文斯的团队将2012年和2015年收集的激光雷达数据与之前收集的数字化调查和挖掘数据、以及考古学家在地面上发现的近600个新记录的特征相结合了起来。(这些特征包括陶瓷材料,以及通常表明寺庙遗址的砖和砂岩基座。)

一座精心设计的城市

埃文斯在接受采访时表示,这座城市最引人注目的其中一个发现是这座城市有设计的痕迹,它很好地排列在一个横跨数十平方公里的巨大网格之中。他说,这座城市是一个“有人坐下来,在这座山的山顶上以全局眼光规划和发展的地方”。这种行为“并不符合我们对那个时期的想象”。

Mahendraparvata可以追溯到大约8世纪晚期到9世纪早期,这比考古学家认为吴哥地区出现组织城市要早了几个世纪。他说,那时城市发展通常是“有机的”,没有太多的国家级控制或中央规划。

除此之外,城市里面的居民还会使用独特和复杂的水务系统。埃文斯说:“他们没有像吴哥著名的水库那样用城墙来建造这个水库,而是试图在天然的基岩里面挖一个水库出来。”这些古代居民用石头雕刻了一个巨大的盆地,但由于未知的原因,盆地只完成了一半。

埃文斯说,这个雄伟的项目虽然最终没有建成,但它规模和布局成为了基础设施开发和水务项目的原型,这些后来都成为高棉帝国,尤其是吴哥的典型特色。

令人惊讶的是,研究人员没有找到证据表明这个巨大的蓄水池与灌溉系统有关。这可能意味着两件事请:要么这座城市在居民解决农业用水之前就已经被废弃,要么这座城市未能完工就是因为没办法解决农业用水。

大米是当时大吴哥地区的主要农作物,但埃文斯说,Mahendraparvata的位置并不有利于水稻农业的发展,这或许可以解释为什么这座城市只在很短的一段时间内担当过首都的角色。根据发现的碑文,这座城市只在8世纪末到9世纪初担当过首都,据碑文称,国王贾雅瓦尔曼二世(King Jayavarman II)曾宣布自己是所有高棉国王的国王。

埃文斯说,虽然大多数考古学家并不认为这些铭文具有很高的历史准确性,但这个故事与研究中的年代和激光雷达数据都相吻合。

埃文斯说:“现在,我们已经对整个大吴哥地区有了一个非常完整的了解,也有了一个最后定稿的地图,我们可以开始做一些非常复杂的模型,比如人口和人口随时间增长的变化模型。”

他说,他希望未来的研究能够梳理出这座古城从诞生,到充满新思想,到消亡,再到消失在浓密植被的过程中都发生了什么。

研究结果发表在10月15日的《古物》杂志上。



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